Griffin Park Brentford FC | foto LL | www.voetbalbelgie.be

SPECIAL: Dit Engelse stadion gaat binnenkort tegen de vlakte

Brentford FC bereidt zich voor op afscheid van Griffin Park

Voetbalbelgie.be on tour. Daarbij zoeken we niet altijd de grote matchen en stadions op. Bij het Londense Brentford Football Club vloeien binnenkort traantjes. Het einde van Griffin Park nadert. Na 116 jaar verhuizen ze naar een nieuwe ‘tweede thuis’. Daar hoort een beklijvende fotoreeks van Lucas Laermans bij.

Brentford FC werd in 1904 boven de doopvont gehouden. Sinds de start spelen ze aan Braemar Road in het Griffin Park in de Londense residentiële wijk Brentford. Een stadion met een verhaal.

Griffin Park is het enige Engelse voetbalstadion waar je aan de vier hoeken originele Engelse pub kan binnenstappen! Deze nostalgische voetbaltempel heeft nog meer met bier te maken. De gronden hoorden toe aan de lokale brouwerij Fuller, Smith en Turner. De bouwwerken kenden een valse start want er diende eerst nog een zigeunerkamp ontmanteld te worden.

De stadionnaam is ook geïnspireerd door bier. In de periode konden de supporters een pint drinken in de pub The Griffin. Dat huis deed ook dienst als kleedkamer en clubgebouw.

Oorlog en brand

Griffin Park ontsnapte tijdens de Eerste Wereldoorlog aan bombardementen. Bij WO II was het wel raak. In 1940 en 1941 werd een deel van het stadion vernield. Meerdere matchen dienden uitgesteld te worden. In 1942 werd er een vriendschappelijke interland tussen Nederland en België afgewerkt.

In februari 1949 waren er 38.678 toeschouwers aanwezig bij de FA Cup-match tegen Leicester City. Dat is nog altijd het recordcijfer voor Brentford FC. Maar in 1983 brak er brand uit in de Braemar Road Stand na een elektrische storing in een boiler onder de tribune. Het vuur verspreidde zich snel in de houten tribune. De conciërge Alec Banks, die onder die tribune een flat had, werd door speler San Bowles en zijn vrouw Jane net op tijd in veiligheid gebracht.

Reclame

Brentford haalde ook op andere wijze het wereldnieuws. Na de eeuwwisseling schilderde men op het dak van de hoofdtribune de naam van KLM. Het grootste reclamepaneel in het voetbal. Daarna volgden Ericsson, Infogrames en Qatar Airways. De nabijheid van London Heathrow Airport vormde de aanleiding. Al snel werd ook het dak van de tweede lange zijde van een sponsornaam voorzien.

Sinds 2016 bedraagt de capaciteit nog slechts 12.573 plaatsen. Brentford speelt in de tweede afdeling. In de zomer van 2020 verhuizen ze naar het Brentford Community Stadium, met 17.250 plaatsen. Dat nieuwe stadion aan de Lionel Road North in West-Londen zal ook de thuisbasis worden van London Irish Rugby FC.

Griffin Park Brentford FC | foto LL | www.voetbalbelgie.be

Griffin Park Brentford FC | foto LL | www.voetbalbelgie.be

Griffin Park Brentford FC | foto LL | www.voetbalbelgie.be

 

Griffin Park Brentford FC | foto LL | www.voetbalbelgie.be

Griffin Park Brentford FC | foto LL | www.voetbalbelgie.be

Griffin Park Brentford FC | foto LL | www.voetbalbelgie.be

Griffin Park Brentford FC | foto LL | www.voetbalbelgie.be

Griffin Park Brentford FC | foto LL | www.voetbalbelgie.be

Griffin Park Brentford FC | foto LL | www.voetbalbelgie.be

Griffin Park Brentford FC | foto LL | www.voetbalbelgie.be

Het nieuwe stadion nadert stilaan zijn voltooiing. Na dit seizoen volgt de verhuis voor Brentford FC. De vier pubs op de hoeken van een stadion blijven achter…

 

Categorieën
E-zineSpecials & Video

Antwoord

*

*

GERELATEERD