Bob Peeters over Boxing Day

Het voetbal in bijna heel Europa mag dan wel in een diepe winterslaap liggen, voor vele Engelsenn geldt 26 december als de belangrijkste voetbaldag van het jaar. Op de tweede kerstdag staat namelijk ‘Boxing Day’ op het programma. De dag na het kerstfeest trekken vele families hun handschoenen, sjaals en kerstmutsen aan om hun favoriete ploeg naar de overwinning te schreeuwen.


“Boxing Day betekent heel veel voor de Engelsen,” stelt Bob Peeters, die van 2003 tot 2005 bij het Londense Milwall FC speelde. “In Engeland is dat de populairste periode van het voetbal. Met België is dat niet te vergelijken. Hier zou dat nooit dezelfde impact kennen. In Engeland is kerstmis de grootste happening van het jaar. In sommige gezinnen worden duizenden euro’s gespendeerd. De cadeautjes vliegen de deur uit. Een andere traditie is Boxing Day. De 26ste december is er altijd voetbal. In het eerste jaar bij Millwall stond op 24 december een training op het programma. De 25ste waren we vrij en moesten we ons om acht uur melden in het hotel, voor een verplaatsing naar Crystal Palace. De dag daarop stond op Boxing Day om drie uur de wedstrijd op het programma.” 


Wat maakt Boxing Day zo speciaal?


 


“De stadions zitten werkelijk stampvol en bijna niemand moet dan werken. Iedereen is in feeststemming. In de stadions heerst een uitgelaten sfeer.”


 


Komt er op Boxing Day een ander soort publiek kijken dan normaal?


           


“Er komt wel meer volk kijken. Tijdens midweekwedstrijden zijn het vaak enkel de papa’s die komen zien. Met Boxing Day komen ook de kinderen en de vrouw meekijken en is het meer een familiegebeuren. Tijdens die periode volgen de wedstrijden elkaar in sneltempo op. In mijn eerste jaar speelden we op 22, 26, 28 december en 1 januari. Vier wedstrijden op heel korte termijn.”


 


Vond je het lastig om tijdens de feestdagen te moeten voetballen?


 


“Op dat moment denk je daar echt niet veel bij na. Het moment dat je in Engeland een contract tekent, weet je dat het erbij hoort. Ik denk dat iemand zoals Foley van Gent, die van Groot-Brittannië naar hier komt, geniet van de rust tijdens de winterstop. Mocht die nu plotseling terug tijdens de feestdagen moeten voetballen, is de omschakeling volgens mij groter. Je weet nu eenmaal dat voetballen tijdens kerst in Engeland traditie is.


 


Voordeel is wel dat de competitie vroeger gedaan is natuurlijk. Ik was in die tijd eind april al klaar met het seizoen en dan was het ook echt volledig gedaan. Op 10 juli begonnen meestal de trainingen terug. Je had dus echt twee maanden om te herstellen terwijl dit in België maximum vier à vijf weken is. In Engeland is het nu eenmaal de traditie om direct na de competitie te stoppen en met kerst en nieuwjaar voluit te gaan. Het is wel een apart gevoel en het had zeker en vast zijn charmes.”


 


Zou het wintervoetbal ook in België kunnen aanslaan?


 


“Neen. Ik denk niet dat er meer volk op af zou komen of dat het anders beleefd zal worden. De meeste Belgen gaan tijdens kerst en nieuwjaar zelfs nog op vakantie om te gaan skiën of nieuwjaar in het buitenland te vieren. Terwijl een Engelsman absoluut thuis blijft die periode. De Engelsen gaan eenmaal per jaar op verlof tijdens de zomer en sparen om kerstmis te vieren. Wij Belgen gaan verschillende keren per jaar op vakantie.


 


In Engeland is wintervoetbal traditie en traditie bouw je gewoon niet op een half jaar op. Meer volk zal er volgens mij ook zeker niet op afkomen. Een Engelsman gaat op 26 december absoluut naar de voetbal. Een Belg verlaat op dat moment zijn kerstdiner niet. De die-hards zullen wellicht altijd gaan zien maar ‘Jan met de pet op’ kijkt daar niet van op.


 


In België is het ook zo dat vele fans voor verschillende teams supporteren. Vele supporters gaan wel naar hun favoriete eersteklasser zien maar gaan de dag daarop ook nog naar een vierdeklasser of weet ik wat kijken. In Engeland is dat niet zo. Daar ben je supporter van één ploeg. Is dat een vierdeklasser dan is dat maar zo, dan ga je niet naar Chelsea kijken. Het bestaat gewoon niet dat je dan voor een Premier League ploeg gaat supporteren. Dat is ook de sterkte, het spreekwoord ‘One life, One Team’ wordt daar heel letterlijk genomen.”


 


{banner keyword=bwin_content}


 

Categorieën
Specials & Video

Antwoord

*

*

GERELATEERD