De voetbalavonturen van Stef Wijnants

Voetbalreporter Stef Wijnants beleefde de afgelopen tien jaar talloze hoogdagen in de voetbalscène, van historische duels in de Champions League tot UEFA Cup finales en het WK in Japan en Zuid-Korea. De meest legendarisch momenten, zijn mening over het Belgisch voetbal en zijn job als presentator van Sportweekend, het woord is aan Stef.


Wat is het mooiste stadion van waar je ooit verslag uitbracht? 



Stef Wijnants: “Het meest indrukwekkende stadion is voor mij ongetwijfeld Celtic Park. Niet alleen het stadion zelf maar ook de hele sfeer die eromheen hangt. De supporters die voor de club leven en met hart en ziel hun club vooruitschreeuwen. Ik heb op Celtic Park het geluk gehad om verslag te kunnen geven bij enkele schitterende wedstrijden waarin Celtic het opnam tegen Anderlecht, Bayern München en Juventus.


 


Ook het Estadio Mestalla roept bij mezelf heel mooie herinneringen op. Ik mocht er verslag geven toen Valencia hoogdagen in Europa kende en na enkele memorabele wedstrijden onder meer Lazio, Barcelona en Leeds kansloos huiswaarts stuurde. Een hele stad die in rep en roer staat en voetbal uitademt. Indrukwekkend.”


 


Welk stadion ademt volgens jou het meeste sfeer uit?


 


“In Liverpool heerst er een indrukwekkende sfeer maar Celtic staat wat mij betreft toch nog net een stapje hoger. De sfeer die er in Schotland heerst, valt niet te evenaren. Ook in Italië, meerbepaald in het Olympisch stadion van Rome, maar vooral in San Siro, is de sfeer soms buitengewoon. De vlaggen, tifo’s en liederen voor de spelers zijn van bijzondere makelij. Spanje is wat sfeer betreft soms een heel stuk minder.”


 


Wat was de meest gekke wedstrijd waar je ooit verslag bij mocht uitbrengen?


 


“Als ik daar zo snel op moet antwoorden denk ik meteen terug aan Deportivo La Coruña thuis tegen AC Milan in de kwartfinale van de Champions League. Nadat Deportivo in San Siro kansloos met 4-1 huiswaarts werd gestuurd mocht ik live aanschouwen hoe het grote Milan in Riazor met 4-0 werd weggespeeld. De supporters gingen door het dolle heen en de hele stad stond in rep en roer. Het toeval was dat ik op dat moment in het hotel van de spelers van Milan verbleef. Duizenden Spaanse supporters trokken naar dat hotel, strooiden de Milanezen nog wat zout in de wonde, en vierden er feest als nooit tevoren. Jammer dat Deportivo wat later in de halve finale werd uitgeschakeld door Porto.” 


 


Wat is de meest belangrijke wedstrijd die je ooit mocht becommentariëren?


 


“Uiteraard staat de finale van het wereldkampioenschap 2002 in Japan en Zuid-Korea tussen Brazilië en Duitsland (2-0) met stip op nummer één. Ik denk zelfs dat tot nog toe nog maar vier Belgen die kans werd toebedeeld. Ook enkele UEFA Cup finales, waaronder Porto-Celtic (3-2) zullen me zeker bijblijven. In de Champions League heb ik nooit een finale mogen becommentariëren. Wel enkele leuke halve finales waaronder Valencia-Barcelona en Inter-AC Milan.”  


 


Voetbal is niet altijd even boeiend. Wat was de vervelendste verplaatsing die je tot nog toe moest maken?


 


“In de Champions League bestaat er eigenlijk geen enkele vervelende trip. Als ik toch één mindere verplaatsing moet geven dan misschien wel Manchester. Old Trafford is indrukwekkend, en uiteraard is het fantastisch daar te mogen zijn, daar hoor je mij zeker niet over klagen. De commentaarpositie was echter niet altijd bijzonder goed. Het was niet evident om aan eten te geraken en na de wedstrijd was het soms uren wachten op een taxi.”


 


Wat was de verste verplaatsing die je ooit maakte?


 


“Deze vond nog niet zolang geleden plaats. Ik moest namelijk commentaar geven in Kazakstan, waar de Rode Duivels het opnamen tegen de Kazakken. Ook de verplaatsing naar Japan en Zuid-Korea voor het WK was geen lachertje. Ik was zes weken lang van thuis weg en kwam vaak in steden terecht waar bijna geen woord Engels werd gesproken.”


 


Wat was het beste hotel waar je ooit verbleef?


 


“Als verslaggever van de Champions League moet ik zeggen dat je vaak in de betere hotels terechtkomt en dat meestal alles goed verzorgd is. In Istanboel belandde ik een keer in een tophotel en ook het Rey Juan Carlos hotel in Barcelona zal me altijd bijblijven. Alles was tot in de puntjes verzorgd. En met uitzicht op Camp Nou kan een voetbaljournalist zich geen betere verblijfplaats inbeelden.”


 


Welk was het leukste en lastigste interview dat je tot nog toe mocht afnemen?


 


“Het is een interview met George Weah dat begon als het lastigste en eindigde als het leukste. Het was in 1995, Weah was toen net verkozen als FIFA Wereldspeler van het Jaar en had helemaal geen zin in een interview. Het vond plaats in een decathlon en naarmate het interview vorderde werd hij steeds vriendelijker en sloeg zijn humeur volledig om. Achteraf heeft hij me zelfs nog op een drankje getrakteerd.”


 


Was het moeilijk om in het verleden tussen het voetbal of je kinderen te moeten kiezen?


 


“Als journalist weet je dat je veel moet reizen. Het is niet altijd even eenvoudig maar het hoort nu eenmaal bij de job. Ik heb tien jaar lang veel gereisd maar sinds de VRT de Champions League niet meer verzorgd, is dat probleem nu toch van de baan. Volgend jaar zal ik echter weer enkele weken van huis weg zijn, wanneer ik naar de Olympische spelen van Peking trek.”


 


Zou je kunnen leven met een bestaan zonder voetbal?


 


“Uiteraard maakt het deel uit van mijn leven, maar naar elke wedstrijd trekken en alles op de voet volgen is tegenwoordig niet meer mogelijk. Vroeger deden de Belgische ploegen het in Europa nog goed. Ik zat vaak als supporter verslag te geven en volgde alles op de voet. Binnenkort komt er ook nog een derde telg bij en dus ben ik blij dat het voorlopig wat minder is. Het leven zou zonder voetbal uiteraard ook gewoon door gaan.” 


 


Wat vind je van het voorstel om de Jupiler League te vervormen naar twee poules van tien ploegen?


 


“Dat zou volgens mij een goede zaak zijn. Het is duidelijk dat er dringend verandering in het Belgische voetbal dient te komen. Het niveau moet zo snel mogelijk opgekrikt worden. Ik begrijp ook wel dat clubs als bijvoorbeeld Lokeren of Moeskroen, die misschien zesde in hun poule zouden eindigen, de regeling niet zien zitten. Er zal nog wat langer om de tafel gezeten moeten worden om een compromis te bereiken.”


 


Je presenteert tegenwoordig Sportweekend. Is dit interessant om te doen? Haal je er veel voldoening uit?


 


“Zeker en vast. Ik kan nu volledig mijn eigen ding doen en volg het nieuws en de actualiteiten op de voet. Bovendien bestaat Sportweekend al 50 jaar en is het met bijna een miljoen kijkers wekelijks het best bekeken sportprogramma in België. Het programma bevat niet enkel voetbal, ook andere sporten komen aan bod. Ik moet dus niet elke week lezen wat Brugge trainer Jacky Mathijsen heeft te zeggen, maar kan ook meepraten hoe Roeselare het in het volleybal doet.”


 


Opvallende uitspraken
Interview Johan Boskamp
Doelman lukte al 77 goals
Video supporters Celtic


 


{banner keyword=voetbalshirts clubs}

Categorieën
Specials & Video

Antwoord

*

*

GERELATEERD