foto DC | www.voetbalbelgie.be

EXCL Kenny Steppe: “Niet bezig met wat analisten zeggen”

STVV-doelman heeft vertrouwen in de toekomst

Hij kwam even in beeld bij RSC Anderlecht, Kenny Steppe blijft echter gewoon bij STVV. De 31-jarige Antwerpenaar lag nog een jaar onder contract, daar komen er nog twee bij. Een keuze voor stabiliteit en ambitie. “Ik hoop binnen die periode van Play-off 1 te kunnen proeven”, vertelt de ervaren doelman aan Voetbalbelgie.be. “We gaan er alles aan doen om dat doel zo snel mogelijk ter bereiken.”

Steppe miste enkele wedstrijden in de voorbereiding, bij de seizoensopener staat hij onder de lat. STVV krijgt vice-kampioen AA Gent op bezoek. De Kanaries zullen er meteen moeten staan.

“We begonnen als een van de eerste ploegen aan de voorbereiding, na die lockdown vanwege het coronavirus”, vertelt Kenny Steppe. “Een juiste keuze. Zo kregen we de nodige tijd om terug op te bouwen. We zijn negen weken bezig. De nieuwe trainer kon zijn visie duidelijk maken en ook conditioneel zit het goed. We zijn klaar voor de start van de competitie.”

STVV strandde in dat bewogen seizoen op de twaalfde plaats. Onder meer Jordan Botaka, Alexandre De Bruyn, Thibault De Smet, Rocky Bushiri en Allan Sousa verlieten het nest. Met Jonathan Buata en Keito Nakamura vlogen er twee nieuwe Kanaries binnen.

“Het is niet aan mij om te zeggen wat er nog bij moet komen”, merkt Steppe op. “De clubleiding is daar voluit mee bezig. Wij moeten onze focus op de wedstrijden leggen. Match na match punten pakken. We beginnen thuis tegen AA Gent en moeten naar Anderlecht. De start niet missen is belangrijk, voor het verdere verloop van het seizoen.”

“Waarom zou je van club veranderen als je je ergens goed voelt?”

De voormalige doelman van Germinal Beerschot, Heerenveen, Waasland-Beveren en Zulte Waregem is toe aan zijn vierde seizoen. Met zijn contractverlenging tot midden 2023 zouden er dat zes kunnen worden. Een eeuwigheid in het huidige voetbalklimaat.

“Waarom zou je van club veranderen als je je ergens goed voelt”, merkt Steppe gevat op. “Vanaf dag 1 liep het goed bij STVV. Een standvastige club, waar ook ambitie bij komt kijken. Ze willen graag terug van een avontuur in Play-off 1 (in 2004 lukte dat onder leiding van Guido Brepoels, nvdr.) proeven. Het gaat misschien stap voor stap, maar die uitgesproken ambitie is er wel. Dat zou ik toch nog graag mee willen maken.”

“Met de nieuwe competitieformat wordt het er wel niet makkelijker op. Dit seizoen zijn er slechts vier clubs in Play-off 1. Of de top acht haalbaar is? Je ziet dat er een zevental grote ploegen in België zijn. Het wordt voor de andere clubs knokken om in die linkerkolom te eindigen. Wij gaan daar natuurlijk alles voor doen. Elke speler wil zo hoog mogelijk eindigen.”

Niet iedereen schat de huidige spelerskern hoog in. Een deel van de aanhang vreest voor een grijs seizoen. Enkele analisten rekenen STVV zelfs bij de mogelijke degradatiekandidaten.

“Dat hoorde je de vorige seizoenen toch ook. We hebben ze al een paar keer ongelijk gegeven. STVV draait toch al enkele seizoenen zonder degradatiezorgen mee. Iedereen heeft natuurlijk recht op een eigen mening. Ze mogen dat zeggen. Er is maar één manier om te reageren op die uitspraken: goed presteren op het veld. De punten zijn belangrijk, niet wat er verteld wordt.”

“Hopelijk sleept dit geen maanden aan”

STVV zette de samenwerking met Marc Brys vroegtijdig stop. Nicky Hayen nam tijdelijk over, daarna was het aan de Sloveen Milos Kostic. Kevin Muscat beschikte toen nog niet over het nodige diploma om in Europa als trainer aan de slag te kunnen.

“Met die extra lange voorbereiding kreeg onze nieuwe coach de nodige tijd om aan het tactische luik te schaven. Hij hamert op het groepswerk en de teamspirit. Muscat streeft een speelstijl na die bij de eigenheid van de club past. Iedereen moet er vol voor gaan. In die zin is de keuze voor Steve De Ridder de juiste keuze, met zijn strijdlust en ervaring. Dat vuur willen de supporters op het veld terugzien.”

“Onze nieuwe coach had snel door hoe hij elke speler het best kan behandelen. Er lopen spelers uit verschillende werelddelen bij STVV rond. Daar horen verschillende karakters en culturen bij. Dat vergt toch een andere aanpak. Hoe benader je die op training en voor een wedstrijd? Dat loopt prima. Je merkt dat iedereen zich goed in zijn vel voelt.”

STVV zal het in die eerste weken zonder de steun van de twaalfde man moeten doen. “Op verplaatsing kan dat een voordeel zijn voor de bezoekende ploeg. Voor een jong elftal valt er misschien wat druk weg. Ik ervaar supporters echter nooit als een extra druk. Eerder als een extra kracht. Onze fans kunnen voor een extra boost zorgen. Dat valt nu weg.”

“Voetballen in lege stadions, dat was al in de voorbereiding het geval. We zijn er al een beetje vertrouwd mee. Tegen AA Gent of Anderlecht zal het natuurlijk anders zijn. Dan gaat het om de punten. De situatie is wat ze is. Hopelijk sleept het geen maanden aan. Ik kijk best wel uit naar de terugkeer van onze supporters in de tribunes. Daar doe je het ook voor als profvoetballer. ”

“Dat zal niet het geval zijn met dit AA Gent”

Stayen belooft tegen AA Gent toch een hel te worden. Het kwik loopt hoog op, richting 35 graden of zelfs meer. “Ik hou van warme temperaturen, maar dit zal er toch wat over zijn”, lacht Kenny Steppe. “We spelen al om half twee. Het wordt puffen en zweten tegen AA Gent.”

“Sowieso zal het moeilijk worden tegen die ploeg. AA Gent eindigde niet zomaar op de tweede plaats. Ze hebben hun kern samengehouden en versterkten zich nog. Er wordt gezegd dat de grote ploegen bij het begin van het seizoen minder scherp staan. Dat zal niet het geval zijn met dit AA Gent. Die extra concurrentie zorgt voor de nodige scherpte. Elke speler wil zich in de ploeg knokken. Ze stomen zich ook klaar voor de voorronde in de Champions League en ze willen de start in de nationale competitie niet missen. Slechts vier clubs kunnen deelnemen aan Play-off 1, dat zal ook een rol spelen.”

“Of ik contact had met Jordan Botaka en Alexandre De Bruyn? Niet speciaal. Ik hoorde wel wat jongens van AA Gent, maar dat had vooral met mijn contractverlenging te maken en niet met STVV-Gent.”

foto DC | www.voetbalbelgie.be

Categorieën
Specials & Video

Antwoord

*

*

GERELATEERD