EXCL. Van Laeken: Toekomst Belgisch voetbal

De heisa rond de Belgische voetbalbond blijft aanhouden. Met het ontslag van Steven Martens komt nu ook de positie van François De Keersmaecker in gevaar. De voorstellen van Roland Duchâtelet en Ivan De Witte om de competitie te hervormen, worden niet door iedereen even positief onthaald. Sportjournalist Frank Van Laeken werpt een blik op de actualiteit.

Het rommelt binnen het Belgisch voetbal. Eerder deze week werd Steven Martens, CEO van de Belgische voetbalbond, ontslagen. De boetes voor supportersgeweld blijven met de regelmaat van de klok binnenstromen en er heerst heel wat discussie over de mogelijke competitiehervorming. Om nog maar over de malaise bij traditieclubs als Racing Mechelen en Antwerp FC te zwijgen.

Wat moeten we nu over deze gebeurtenissen denken? Frank Van Laeken, in een ver verleden nog woordvoerder van Beerschot AC en nu freelance journalist bij de VRT, geeft exclusief zijn mening tegenover Voetbalbelgië.be.

Chaos bij de bond

Ontslag Martens?

“Het is een vieze toestand”, trapt Frank Van Laeken een open deur in. “Je zit met een uiterst bekwaam iemand, Steven Martens. Ik ken de details niet. Hij heeft ongetwijfeld fouten gemaakt, want je spendeert geen 300.000 euro aan een hotel voor spelersvrouwen.”

Hij heeft te snel willen handelen. Martens probeerde een organisatie, die jaren heeft stilgestaan, vanaf de eerste dag drastisch te hervormen. Je moet daarbij echter rekening houden dat de mensen rondom jou ook willen meegaan in dat verhaal. Zij willen misschien geen verandering.”

“Anderzijds kunnen we niet ontkennen dat bepaalde zaken in de goede richting evolueerden. Vier jaar geleden was de voetbalbond volledig vastgeroest. Er was dringend nood aan vernieuwing en daar heeft Martens toch wel voor gezorgd.”

“De creatie van het merk Rode Duivels
is de verdienste van Martens”


“De Rode Duivels waren vroeger niet populair. Tijdens de thuiswedstrijden kwamen er 20.000 mensen kijken. Tegen de absolute topploegen waren er misschien 35.000 toeschouwers, terwijl je nu tegen laagvlieger Andorra in een uitverkocht stadion speelt. Vijf jaar geleden was dit ondenkbaar.”

“Uiteraard zit de getalenteerde lichting met Hazard en Kompany daar ook voor iets tussen, maar toch mogen we de marketingoperatie rond die ploeg niet onderschatten. De creatie van het merk Rode Duivels is volledig de verdienste van Martens.”

“Ik vind het jammer dat de vernieuwer wordt weggestuurd, tenzij er iemand in de plaats komt die ook wil vernieuwen en hervormen. Iemand die overlegt met zijn collega’s.”

De Keersmaecker volgt?

“François De Keersmaecker heeft zijn lot uiteraard voor een stuk verbonden aan Martens. Ik ga niet zeggen dat ze twee handen op een buik waren, maar ze werkten goed samen. Ze verdedigden elkaar. Degenen die Martens buiten wilden, zullen ook geneigd zijn om De Keersmaecker geen verlenging van zijn mandaat te gunnen.”

Competitiemodel


Zestien, veertien of twaalf eersteklassers?

“Ik vind het voorstel om het aantal clubs in eerste klasse te verminderen een goed idee. Ivan De Witte wil naar 14 eersteklassers gaan, maar die verandering is volgens mij niet drastisch genoeg.”

“We kunnen de kloof met de rest van Europa dichten en kiezen voor een kleine competitie, waarbij promotie en degradatie tijdelijk onmogelijk is. Ofwel gaan we voor een competitie, waar niemand in Europa wakker van ligt. Puur op Belgisch niveau werken met 18 tot 20 ploegen.”

“Het is echter de vraag of die hervorming er ooit zal komen. Het voorstel heeft 80 procent van de stemmen nodig binnen de Pro League. Dat is een gigantisch en onhaalbaar percentage. Als je eerste klasse wil inperken, gaan er in ieder geval clubs zijn die denken dat ze er naast gaan vallen. Zij zullen zich verzetten tegen deze plannen.”

Play-offs afschaffen?

“Het huidige competitiemodel deugt niet. De eerste 30 wedstrijden zijn voor een stuk onbelangrijk. Je zit met een Play-off II, waar niet elke ploeg geïnteresseerd is in een testmatch met het nummer vier in de stand.”

“Daarnaast worden de punten in Play-off I gehalveerd. Dit systeem is oneerlijk. Club Brugge heeft vier punten voorsprong op Anderlecht, maar na 30 wedstrijden worden dit er plots twee.”

“Mijn persoonlijk voorstel: maak een competitie met 10 clubs. Sluit die competitie voor vijf jaar af en maak dan het gemiddelde van de punten op. Zo kan je de stijgers en dalers aanduiden.”

Wat met de kleinere teams?

“De overige profclubs zullen zich moeten omvormen tot amateurploegen  en in tweede klasse gaan spelen. Ik vind ploegen als Westerlo, Cercle Brugge en Waasland-Beveren sympathieke teams, maar ze hebben te weinig middelen om een volwaardige profclub te zijn.”

“We moeten het voetbal in ons land als een economisch zaak gaan bekijken, want het is geen sport meer. In het amateurvoetbal kan je spreken van sport, maar in eerste klasse primeert het economische.”

Boetes


Tifo Defour en afgebroken stoeltjes

“De boete die Standard gekregen heeft voor het spandoek over Steven Defour is ondermaats. Ofwel neem je het vergrijp van die tifo ernstig en moet je het ook zwaar bestraffen, ofwel klasseer je het incident. Een speeldag achter gesloten deuren – voorwaardelijk dan nog wel – en een boete van 5.000 euro is te belachelijk voor woorden.”

“Ik ben ooit woordvoerder geweest bij Beerschot AC. Tijdens de uitwedstrijd tegen Lierse riepen de Beerschot-supporters ‘Fukushima’ naar toenmalig Lierse-doelman Kawashima. De initiële straf die wij toen kregen was 16.000 euro en een wedstrijd achter gesloten deuren. Het spandoek over Steven Defour vind ik veel groffer dan de spreekkoren van Beerschot.”

Antwerps voetbal


Stamnummer kopen?

“Toen Beerschot failliet ging, waren er twee opties: een fusie met Wilrijk of het stamnummer van een tweedeklasser kopen. Dat laatste is toen net niet doorgegaan. Het bestuur van Beerschot had een mondelinge overeenkomst met Boussu Dour. De bestuursleden kwamen triomferend terug naar Antwerpen.”

“Plots kregen ze te horen dat de deal niet doorging. Vooral de politiek speelde daarbij een belangrijke rol. Het bestuur van Boussu is heel sterk gelinkt aan de PS. In Antwerpen domineerde de N-VA. Dat is natuurlijk water en vuur.”

“De aanhang moet betrokken
worden in het beleid van de club”

“Ik ben geen voorstander van het idee om een stamnummer over te kopen. De supporters zijn nu helemaal mee met verhaal van Beerschot-Wilrijk. De aanhang moet betrokken worden in het beleid van de club. We mogen ze niet enkel beschouwen als een inkomstenbron. Ze moeten een stem krijgen binnen het bestuur.”

“Het is op dit moment niet wenselijk om stappen over te slaan. Ze moeten dit verhaal verder zetten en zien waar ze geraken. Het best mogelijke eindpunt is uiteraard het bereiken van eerste klasse. Dit seizoen kunnen ze misschien weer promoveren. Op een paar jaar tijd kan je terug op het hoogste niveau zitten.”

Toestand Antwerp FC?

“In het bestuur van Antwerp zie je toevallig de mensen terug die vroeger bij Beerschot de plak zwaaiden. Je merkt dat het wanbeleid van de ene op de andere club overgedragen kan worden. Eigenlijk hoop ik dat de fans, die zich nu verenigd hebben in ‘ACT as 1’, de club in handen krijgen en mee de toekomst van de Antwerp FC kunnen bepalen.”

Eén Antwerpse club?

“Daar geloof ik niet in. Racing Genk is er jaren geleden wel in geslaagd, maar dat is niet vergelijkbaar met de heersende rivaliteit in Antwerpen. De haat tussen de supporters van Waterschei en Winterslag  zat niet zo diep. Het is quasi onmogelijk om de Antwerpse supportersclans bij elkaar te zetten. De Antwerpenaar staat daar minder voor open dan de Genkenaar.”

“Bovendien is Antwerpen de grootste stad van Vlaanderen. Het is met andere woorden perfect mogelijk om er twee clubs te huisvesten. Daarnaast is het ook niet zo dat een fusieclub een beter beleid oplevert.”

Categorieën
Specials & Video

Antwoord

*

*

GERELATEERD