Interview Butina, Van Puyvelde en Zewlakow

Onze reporter Jürgen Custers liep na de wedstrijd Valencia-Olympiakos enkele vertrouwde gezichten tegen het lijf in de luchthaven. De ervaringen van Tomislav Butina, Michael Zewlakow en Chris Vanpuyvelde in het Griekse voetbal.


“Het leven in Athene valt geweldig mee,” antwoordden ze alledrie in koor. “Elke dag mooi weer, een huis op loopafstand van de kust, een fantastische club, een schitterend trainingscomplex, alles wordt voor je geregeld.”


“We wonen in mekaars buurt,” aldus assistent-trainer Chris Van Puyvelde. “Ik woon in een appartement op het derde verdiep. Cedomir Janevski, ook ex-Club Brugge, woont op het eerste verdiep. Trond Sollied woont wat verderop en dat is ook het geval met Herman Vermeulen (jeugdcoördinator, nvdr.). We vormen dus een Belgische enclave in Athene. Leven als God in Athene, omschrijf het zo.”


“Er komt natuurlijk wel veel druk bij kijken, want Olympiakos is een topclub. Voor ons valt het nog mee, maar voor Trond Sollied is het soms behoorlijk zwaar. In Griekenland komen er elke dag twaalf sportkranten uit. Die moeten elke dag een aantal bladzijden vullen. Er wordt een heleboel onzin geschreven, waar je als coach mee moet leren omgaan.”


Vandaag, morgen of overmorgen


Tomislav Butina treedt de assistent-trainer bij: “Ik heb nog maar pas een berichtje gestuurd naar mijn vriend, doelman van Dinamo Zagreb, met de boodschap dat we het zo goed hebben. Alleen de ploeg mocht wat sterker zijn (lacht).


“Je moet je wel kunnen aanpassen aan de levensstijl van de Grieken,” merkt Michael Zewlakow (ex-Anderlecht) op. “Is het niet vandaag dan is het morgen, en meestal toch pas overmorgen. “Als je iets geregeld moet krijgen, begin je er pas na 10 uur aan. Anders lukt het je toch niet om iemand te pakken te krijgen. Daar mag je je ook niet druk over maken want dat helpt je zeker niet vooruit.” 


Olympiakos won vorig seizoen de landstitel en zal dat dit seizoen wellicht opnieuw doen. In de Champions League vertolken de Grieken een bijrol. Volgens Chris Vanpuyvelde is het niveau tussen de Belgische en Griekse competitie vergelijkbaar, al gaat het er in Griekenland veel technischer aan toe. “Elke ploeg beschikt oer een goede nummer 10,” legt hij uit. “Kijk naar de matchen van AEK Athene, dan weet je genoeg. Er zit meer technisch vermogen in de Griekse ploegen.”


“Of we het Belgisch voetbal nog op de voet volgen? We volgen het via internet en sinds kort ook via satelliettelevisie. De topper tussen Racing Genk en Club Brugge volgden we in real-time.”


De Griekse competitie


“De Griekse competitie heeft veel weg van de Belgische. Je hebt een aantal ploegen die er bovenuit steken: Olympiakos, Panathinaikos, AEK en PAOK. Dat vormt een probleem voor als je Europees speelt. In Spanje, Italië en Engeland spelen ze elke week wedstrijden op hoog niveau. Wij worden daar enkel in de Champions League mee geconfronteerd. Dan kom je soms voor verrassingen te staan.”


“De stadions zien er wel anders uit,” grapt Zewlakow. “Sommige stadions lijken op bunkers. Een veld met een onoverdekte tribune en aan de andere kant flatgebouwen waar de mensen op het terras naar de wedstrijd kijken. Het is net alsof je een picknick houdt.”


Van Puyvelde: “Toch is het voetbal in Athene bijzonder populair. De rivaliteit tussen Olympiakos, Panathinaikos en AEK is enorm. Voor de Grieken is het voetbal een religie. Naar ‘hun’ stadion gaan kan je vergelijken met het bezoek aan een tempel.”


Werken met Rivaldo 


De grote ster bij Olympiakos Piraeus is zonder twijfel Rivaldo. De 34-jarige spelmaker maakte naam en faam bij FC Barcelona, AC Milan en Brazilië. Rivaldo speelt sinds juli 2004 in Griekenland. “Rivaldo is een klasbak,” merkt Van Puyvelde op. “Hij is een op en top professional. Na een verloren wedstrijd of een slechte individuele prestatie is hij ontgoocheld, als speler en als mens. Je moet hem niet vertellen dat hij slecht speelde. Dat beseft hij zelf. Het is prettig om met zo iemand te kunnen samenwerken.”

Categorieën
Specials & Video

Antwoord

*

*

GERELATEERD