foto DC | www.voetbalbelgie.be

INTERVIEW Steve De Ridder: “Mijn vrouw snapt dat”

STVV kan op hongerige aanvoerder rekenen

Bizarre tijden voor Steve De Ridder. Hij moest weg bij Sporting Lokeren, belandde bij STVV, pikte dertien duels mee en zag daarna de coronabreak opduiken. De Gentenaar begon met veel honger aan het nieuwe seizoen en kreeg de aanvoerdersband toegestopt. Na een driepunter tegen AA Gent volgde in Anderlecht een duw van Landry Dimata. Het medische verdict: sleutelbeen op vier plaatsen gebroken en twaalf weken out. Van de hemel naar de hel.

“Ik kwam uit een blessure, werkte keihard en was klaar voor het nieuwe seizoen. Het liep prima tegen AA Gent en ook in Anderlecht zat ik goed in de match. Als je dan terug een operatie moet ondergaan, betekent dat een serieuze domper”, blikt Steve De Ridder terug bij Voetbalbelgie.be. “De dokters voorspelden een revalidatieperiode van een twaalftal weken, maar het verloopt voorspoedig. Ik train al even terug met de groep mee. Dat gevoel is terug.”

“Of er ten huize De Ridder een nukkige man en vader rondliep? Dat viel best mee. Ik wist het snel te plaatsen. Na een week niks doen, heb ik de draad proberen op te pikken. Na twee weken was ik al terug met loopoefeningen bezig. Dan heb je weinig tijd om er stil bij te blijven staan. De motivatie om terug te vechten, was er ook. In de wetenschap dat het seizoen pas begonnen was en dat ik nog een rol zou kunnen spelen voor de ploeg. Ik word ook goed begeleid op de club.”

HOGER EINDIGEN

“Voor mijn vrouw was die situatie moeilijker, met een voltijdse job en twee kinderen. Ik wou me voluit toeleggen op die revalidatie en ben vaker in Sint-Truiden blijven overnachten. Natuurlijk wou ik graag meer bij mijn familie zijn, maar de situatie was wat ze was. Om snel en goed terug te keren in het profvoetbal moet je soms offers brengen. Ik heb nog enkele jaren te gaan als speler, daar wil ik alles voor doen. Ik probeer er nog alles uit te halen. Mijn vrouw snapt dat.”

Kevin Muscat duidde jou aan als aanvoerder. Maar je viel al snel naast de groep. Andere trainingen, in de tribune zitten.

“Als je niet tussen de jongens staat, is de impact veel kleiner. Ik probeerde zoveel mogelijk met de ploegmaten te praten en ze op te peppen. Maar uiteindelijk stonden zij op het veld en ik niet. Zij moesten het doen. Daarom ben ik blij dat ik er terug tussen loop. Dat werkt makkelijker.”

De ambitie was hoger eindigden dan de twaalfde plaats van vorig seizoen. De linkerkolom. Dat streven begon goed met een 3-2 zege tegen AA Gent. En daarna viel het stil. Hoe verklaar je dat?

“We hebben te weinig punten gepakt. Die thuismatch tegen Antwerp (2-3 nederlaag, nvdr.) konden we ook winnend afsluiten. Het probleem zit vooral op verplaatsing, want ik vind dat onze thuismachten best oké waren. In de uitmatchen kunnen we onze wil niet opdringen. We moeten dringend die switch maken. Thuis en uit, dat verschil mag niet meer zo groot zijn.”

“Of we nog van die plaats in de linkerkolom mogen dromen? Er zijn nog veel matchen te spelen, misschien kan het nog. Het zal heel moeilijk worden om die doelstelling nog in te kunnen lossen, dat is een feit. Anderzijds hebben wij toch meer in huis. Dit STVV moet hoger kunnen eindigen. Het loopt nu moeilijker dan we verwacht hadden.”

YOHAN BOLI

Een aantal posities die onderbezet zijn. Andere posities met een overtal aan spelers. Er is ook sprake van kliekjesvorming. Als de resultaten tegenvallen is het vaak extra moeilijk terug te vechten als niet iedereen aan dezelfde koord trekt.

“Leg de kernen van alle eersteklassers naast elkaar en je merkt bij elke club meerdere nationaliteiten op. Ook bij de ploegen die het goed doen en bovenaan meedraaien. Mag je het dan een probleem noemen? Ik denk dat iedereen bij STVV door één deur kan. Ik kan het bijvoorbeeld prima vinden met de Japanners. Dat zijn toffe mensen, die goed kunnen voetballen. De sfeer in de groep is best wel goed. Iedereen beseft natuurlijk dat het beter moet.”

Je zegt: “STVV presteert beneden de verwachtingen.” Maar het loopt goed fout op verplaatsing en ook in eigen huis mocht het meer zijn. Waarom eindigt deze ploeg toch nog een flink stuk hoger?

“Ik denk echt wel dat we meer in huis hebben. Iedereen is er zich goed van bewust dat het anders en beter moet. Er kwamen ook nog drie spelers (Cacace, Caufriez en Filippov, nvdr.) bij die ons sterker kunnen maken. Geef die jongens even de tijd om zich in te passen. Het Belgisch voetbal wordt vaak onderschat, zowel kwalitatief als op het vlak van intensiteit. Er zit meer in deze ploeg.”

Jullie wonnen thuis tegen AA Gent. Tegen Antwerp zat er meer in. Ploegen die kwamen voetballen op Stayen. Met Standard en Racing Genk zitten er nog zo twee ploegen aan te komen. Dat kan een voordeel voor jullie zijn.

“In het Belgisch voetbal staat elke wedstrijd op zich. Ik zou niet durven stellen dat wij beter spelen tegen topploegen. Elke match biedt kansen om punten te pakken. Er zijn ook geen gemakkelijke wedstrijden in deze competitie. Wij moeten laten zien dat we wel een goede ploeg hebben en dat we wel hoger horen te staan.”

foto DC | www.voetbalbelgie.be

“Welke speler mij dit seizoen het meest verrast heeft? Ik ben blij met de jongens die er nog bij zijn gekomen. Ik denk dan bijvoorbeeld aan Liberato Cacace. Een jongen met snelheid en veel drang naar voor. Dat is een prima aanwinst voor STVV.”

“Wie we het meest missen? Jordan Botaka en Alexandre De Bruyn waren belangrijk. Maar dan kom je toch bij Yohan Boli terecht. Die was niet alleen belangrijk op het veld. Boli vormde een verbindende factor in de kleedkamer. Met zijn goede humeur en grapjes, met zijn persoonlijkheid. Maar we mogen daar niet stil bij blijven staan. Boli is weg bij STVV. Hij deed het goed en kon een stap hogerop zetten, dat hoort bij het voetbal.”

Einde contract

Je speelde bij AA Gent, Eendracht Aalst, De Graafschap, Southampton, Bolton Wanderers, FC Utrecht, FC Kopenhagen, Zulte Waregem en Sporting Lokeren. Dit is je tweede seizoen bij STVV. Zou je hetzelfde avontuur willen meemaken?

“Achteraf is het makkelijk om het over een bepaalde keuze te hebben of om te stellen dat je iets anders zou doen. Ik heb elke keuze met gevoel gemaakt en beleefd. Ik ben heel trots op mijn carrière. Zonder enige twijfel! Ik heb in verschillende landen gespeeld, meerdere culturen ervaren, en ik zit aan ruim 400 officiële wedstrijden als profvoetballer. Dat is een avontuur waar je als jonge voetballer meteen voor tekent. De honger en ambitie om nog meer te beleven, is nog altijd heel groot.”

Je bent 33 jaar. Wat zou je nog graag willen meemaken? “Ik heb de beker al gewonnen in Denemarken. Een bekerfinale in een volle Heizel, dat mag er nog zeker bij. Dat zou fantastisch zijn.”

“Mijn contract loopt dit seizoen af. Enkele andere clubs toonden al belangstelling, maar ik zie wel wat er op mij af zal komen. Bij STVV zijn ze trouwens tevreden over mij (lacht). Ik wil nu vooral verder werken om terug op het veld te staan en mijn niveau van voor die blessure terug te halen. Dan zien we wel wat de toekomst brengt.”

“Wat na die spelerscarrière mag volgen, daar ben ik nog niet actief mee bezig. Misschien dient er zich wel een opportuniteit in het voetbal aan. Ik zit al zo lang in die wereld. Maar ik wil nog zoveel mogelijk als speler meemaken. Nog een paar jaar op hoog niveau meedraaien, daar ligt mijn focus.”

foto DC | www.voetbalbelgie.be

 

Categorieën
Specials & Video

Antwoord

*

*

GERELATEERD