INTERVIEW Elton Acolatse: “Verder groeien bij STVV en dan zien we wel”

Elton Acolatse belandde via Jong Ajax bij KVC Westerlo, pikte er zes goals mee en mocht een shirt van Club Brugge aantrekken. De Amsterdammer viel er uit de boot en trok naar STVV. De dribbelvaardige flankspeler voelt zich prima onder de vleugels van Marc Brys.

“Wonen in Amsterdam, het verschil is natuurlijk groot”, vertelt Elton Acolatse aan Voetbalbelgie.be. “Ik woon nu in Zepperen, een deelgemeente van Sint-Truiden. Daar is het lekker rustig. Heel rustig (lacht). Maar ik vind het prima. Al die drukte, daar ben je niets mee. Ik kan nu heel goed tot rust komen.”

“Hoe ik me het liefst voorbereid op een match? Ik hou het graag rustig. Na de training goed uitrusten. Videobeelden bekijken van mijn idolen. Als we op zaterdagavond spelen pik ik ook wat matchen in de Premier League op tv mee.”

“Wat de sfeer in de kleedkamer betreft, dat zit helemaal goed. Zowel bij Jong Ajax als bij Westerlo en Club Brugge was het prima, bij STVV is het toch nog wat beter. Iedereen gaat met iedereen om. De hele kern hangt goed aan elkaar. Wij zijn één team.”

Vorig seizoen kwam hij in veertien JPL-matchen in actie. STVV lichtte de aankoopoptie. Acolatse ligt tot midden 2021 onder contract. Dit seizoen staat de teller al op achttien wedstrijden. Het gaat de goede kant op voor de 23-jarige flankspeler, die vaste klant was bij de Nederlandse U17 en U19. Acolatse kwam ook een keer voor de U20 uit.

“Ik ben opgeleid als een echte buitenspeler. Links of rechts, dat maakt niet uit. Acties maken. In België wordt er echter anders gevoetbald. Meer mannelijk: meer druk op de bal, minder vrijheid, meer duels en fysieke kracht. Dit seizoen moet ik meer verdedigend werk opknappen. Dat was wennen, maar het begint match na match beter te lopen. En ik kan regelmatig toch nog eens een actie opzetten. Of ik liever niet terug wat hoger op de flank zou spelen? Acties maken, assists geven, scoren, dat wil toch elke voetballer (lacht). Maar ik voel me prima in het systeem dat onze trainer (Marc Brys, nvdr.) voor ogen heeft. Ik leer nog elke wedstrijd bij.”

“Bij de meest fitte ploegen”

De rechtsvoetige Amsterdammer komt meer aan spelen toe. Droomt hij van een terugkeer – op een dag – naar Club Brugge of Ajax?

“Dat zijn twee grote ploegen, het is mooi als je daarvoor kan uitkomen”, knikt Acolatse. “Maar dat spookt niet echt in mijn hoofd. STVV telt nu. Ik wil zoveel mogelijk spelen, verder vooruitgang boeken, en nog veel mooie dingen bij deze club realiseren en beleven.”

STVV maakt een reële kans op deelname aan Play-off 1. Een volgende stap in de carrière van Elton Acolatse, die op zijn 23ste nog een lange weg af te leggen heeft. “Als we in de top zes eindigen zal dat dubbel en dik verdiend zijn. We presteren al een heel seizoen goed. Zowel thuis al uit trachten we aanvallend voetbal te brengen. We moeten op die ingeslagen weg verder blijven doen. Van match tot match verder strijden, als een hecht team. Maar we zijn er nog niet. Het is ook geen kwestie van moeten, maar we willen er allemaal graag bij zijn.”

In Play-off 2 nemen vele ploegen wat gas terug, in Play-off 1 wordt het tien matchen knokken op het scherp van de snee. Mentaal en fysiek kan dat een veldslag worden. De kleinere clubs die zich kwalificeren, kennen vaak een terugval.

“Ik denk niet dat we daarvoor moeten vrezen”, geeft Acolatse aan. “Op conditioneel vlak zit het uitstekend. Ik denk dat we tot de meest fitte ploegen behoren. We zitten in de eindfase van de reguliere competitie en kunnen nog vaak op het einde van de match een tandje bijsteken. Mentaal zal het ook wel meevallen: niets moet voor STVV. Wij kunnen gewoon ons spel blijven spelen. Maar we dromen niet luidop van die Play-off 1. Eerst is er Club Brugge, dan Moeskroen, dan AA Gent.”

Dimitri Charles

LEES OOK: OPINIE: Frank Van Laeken over strijd Play-off 1

 

Categorieën
Specials & Video

Antwoord

*

*

GERELATEERD