foto DC | www.voetbalbelgie.be

“Ik hoop dat je kinderen het coronavirus krijgen”

Opschudding aan de andere kant van het Kanaal. James McClean deelde op Instagram een foto waarop hij een balaclava droeg. Een bivakmuts die refereert naar het Noord-Ierse conflict tussen katholieken en protestanten, waarbij vele doden te betreuren vielen. De profvoetballer van Stoke City ligt zwaar onder vuur.

Op die foto zit de Ierse international voor zijn twee kinderen. Het bijschrift laat weinig aan de verbeelding over: “Vandaag een lesje geschiedenis met daarbij een lachende smiley.”

Stoke City straft de speler met twee weken loonsvermindering en James McClean moest de foto offline halen. Zowel in Engeland als in Noord-Ierland klinkt kritiek voor de 30-jarige profvoetballer. Zijn broer Patrick roept tot kalmte op.

“Het was nooit mijn bedoeling geweest om iemand te kwetsen”, stelt de boosdoener. “Ik realiseer me dat mijn gedrag niet door de beugel kon en bied daarom mijn oprechte excuses aan.”

Maar hoe gemeend zijn die verontschuldigingen? James McClean ligt al jaren onder vuur. Sinds 2012 weigert hij een ‘remembrance poppy’ te dragen. De Britten doen dat om alle oorlogslachtoffers te herdenken. McClean weigert die klaproos op te spelden. Met die houding behoort hij tot de meest gehate voetballers in Engeland.

Met de bewuste Instagramfoto gooit McClean olie op het vuur. Het dragen van een bivakmuts wordt als een verwijzing naar het IRA beschouwd. De Irish Republican Army streed voor onafhankelijkheid en schuwde daarbij het geweld niet.

Op de sociale media volgen de verwensingen en zelfs bedreigingen elkaar in sneltempo op. Volgens zijn broer gaat het om meer dan vierhonderd wansmakelijke berichten.

“James kan dit hebben, iedere dag wel, maar als het op zijn kinderen aankomt… Dit gaat te ver”, reageert hij tegenover de Derry Journal. “Het is al acht jaar non-stop bezig. Dag in, dag uit. Hij krijgt doodsbedreigingen. Ik verdedig mijn broer en mijn familie. We praten hier wel over mijn nichtjes en mijn neefje. Hij komt altijd negatief in het nieuws, maar niets rechtvaardigt de bedreigingen die zijn vrouw en zijn kinderen krijgen. Dat klopt gewoon niet. Iemand zei bijvoorbeeld: Ik hoop dat je kinderen het coronavirus krijgen. Een ander zei: ik hoop dat ze doodgaan in een brandend huis. Er zit mentaal een steekje los als je zoiets schrijft. Zoveel haat in je hebben, is ongelooflijk. James kan het hebben, ik ook. Maar als je aan onze kinderen komt, ga je te ver.”

“Mensen zeggen dat James dit al jarenlang over zichzelf afroept, maar het enige wat James doet, is geen poppy dragen. Hij komt op voor zijn principes en is daarom blijkbaar de slechtste persoon ter wereld. Hij wordt de afgelopen acht jaar iedere dag uitgescholden. Mensen zien niet wat hij allemaal op zijn bordje krijgt.”

Categorieën
Voetbalnieuws

Antwoord

*

*

GERELATEERD