Groundhopping: Warandestadion Diest

Voor onze populaire Groundhopping-reeks stappen we deze keer het Warendestadion in Diest binnen. Een mix van nostalgie en treurnis overvallen ons. In de jaren zestig en zeventig speelde KFC Diest in eerste klasse. Anno 2014 spelen ze in tweede provinciale. Ex-speler Bruno Versavel weet er alles van.

KFC Diest streed negen seizoenen mee in eerste klasse, tussen 1961/1965 en 1970/1975. In 1964 verloor Diest de finale van de beker van België. Die hoogtijden maakten plaats voor verval, zowel sportief als op logistiek vlak. Het trotse stadion van weleer krijgt stilaan af te rekenen met de tand des tijds.

De staantribunes achter de doelen zijn overwoekerd door onkruid. De hoofdtribune heeft ook al een aantal opknapbeurten achter de rug.

Diest is ver weggezakt op de voetballadder. Een stad met ruim 23.000 inwoners, met een voetbalploeg in tweede provinciale, dat oogt en proeft niet lekker.

Derby’s tegen STVV

Het verhaal begint in 1909 met de oprichting van Hooger Op Diest FC en het stamnummer 41. De geschiedenis van de zwartwitten wordt gekenmerkt door een lange lijst van fusies. In 1948 werd de naam omgedoopt tot FC Diest, na een samensmelting met Standaard Athletiek Diest. In 1953 kwam daar de koninklijke titel bij: KFC Diest.

Voormalig Rode Duivel Bruno Versavel kende twee periodes bij deze Brabantse voetbalclub. “Ik ben daar begonnen als een jongentje van acht, negen jaar. Ik heb daar eigenlijk mijn opleiding gehad”, zegt de ex-speler tegen Voetbalbelgie.be.

“Op mijn zestiende raakte ik in de eerste ploeg. Op dat moment speelde de club in tweede klasse. Maar ik was snel weg om het te maken als profvoetballer.”

In die periode kende de club een trouwe supporterskern. “Dat leefde toen wel in de stad”, vertelt Bruno Versavel. “De derby’s tegen STVV waren goed voor ruim achtduizend fans.”Image and video hosting by TinyPic

Eddy Voordeckers tot Timmy Simons

De Hagelanders ontpopten zich tot een kweekvijver voor jong talent.  Spelers als Eddy Voordeckers, Patrick Stalmans, Stef Agten,  de broers Patrick en Bruno Versavel, en wat later ook Timmy Simons kwamen er tot ontplooiing. De onvermijdelijke uittocht van al dat jonge talent leidde tot de sportieve ontnuchtering. In 1987 zakte de club naar derde klasse.

Een jaar later volgde een nieuwe fusie. KFC Diest ging samen verder met FC Assent en werd de Koninklijke Tesamen Hogerop Diest, ofwel KTH Diest, opgericht. Assent had geld – eigendom van een meubelfabrikant – maar slechts een handvol supporters. Diest had geen geld en meer fans. Veel beterschap leverde die fusie echter niet op, want in 2006 ging de club in vereffening.

De bal bleef toch rollen in het Warandestadion. Enkele voormalige spelers hadden hun schouders gezet onder een nieuwe club: KFC Diest. Dat avontuur begon in derde provinciale Brabant.

In de nadagen van zijn carrière keerde Bruno Versavel terug naar Diest. “Ik heb altijd gezegd: waar je begint wil je ook eindigen. De club was toen al afgezakt naar de lagere klasse van het provinciale voetbal. Ik heb woord gehouden. Samen met enkele andere ex-spelers probeerden we om het schip nog recht te trekken.”

Toch sloot Bruno Versavel zijn loopbaan niet af bij FC Diest. “Ik ben er uiteindelijk niet gebleven. Er ontstond onenigheid. Sommige mensen dachten dat ze het beter konden”, stelt Versavel (46), die 28 keer voor de Rode Duivels uitkwam en onder meer hoogtijden beleefde in het shirt van Anderlecht en KV Mechelen.

Warandestadion

Sinds 1946 is de Stad Diest eigenaar van het Warandepark. Daar hoorde de bouw van een voetbalstadion bij. Een voetbalveld met een atletiekpiste rond, zoals dat in die periode meestal het geval was.

Foto’s:  © www.voetbalbelgie.be – DC

Image and video hosting by TinyPic
Image and video hosting by TinyPicImage and video hosting by TinyPic
Image and video hosting by TinyPic
Image and video hosting by TinyPic
Image and video hosting by TinyPic
Image and video hosting by TinyPic

Met een speelveld van 106 op 66 meter behoort het Warandestadion tot de grootste voetbalvelden van het land. In de sportieve hoogdagen was er plaats voor 8.000 toeschouwers.

De
hoofdtribune telde 1.800 zitplaatsen. Aan de overzijde staat een grote
overdekte staantribune met 4.700 plaatsen. Deze twee tribunes doen
vandaag nog dienst.

De twee onoverdekte staantribunes achter de doelen
waren samen goed voor 1.500 plaatsen.

Image and video hosting by TinyPic
Image and video hosting by TinyPic
Image and video hosting by TinyPic
Image and video hosting by TinyPic
Image and video hosting by TinyPic
Image and video hosting by TinyPic
Image and video hosting by TinyPic
Image and video hosting by TinyPic
Image and video hosting by TinyPic
Image and video hosting by TinyPic
Image and video hosting by TinyPic

Categorieën
Voetbalstadions

Antwoord

*

*

GERELATEERD