foto DC | www.voetbalbelgie.be

Wat is er van ‘de tovenaar’ van AA Gent?

In de winter van 2017 legde AA Gent een miljoen euro op tafel om Samuel Kalu naar de Ghelamco Arena te loodsen. Hij tekende er een contract tot medio 2020. In de zomer van 2018 verliet hij de Buffalo’s. Hoe zou het nu gaan met de Nigeriaanse flankaanvaller?

Samuel Kalu genoot zijn jeugdopleiding in het Nigeriaanse Jos op de GBS Academy. In de winter van 2016 maakte hij zijn droom waar, voetballen in Europa. Hij ging aan de slag bij het Slovaakse AS Trencin.

Na twee invalbeurten bij Trencin veroverde hij er een basisplaats. De club pakte dat jaar de titel én de beker. Kalu had met drie doelpunten en twee assists in dertien wedstrijden zijn aandeel. In de bekerfinale (3-1) tegen Slovan Bratislava stond hij ruim een uur tussen de lijnen.

De pijlsnelle Nigeriaan met flitsende dribbels trok de goede lijn in seizoen 2016-2017 gewoon door. Het leverde hem in de winter van 2017 een transfer op naar AA Gent. De Buffalo’s legden een miljoen euro op tafel. Kalu tekende tot medio 2020.

Bij AA Gent stond hij meteen in de basis. In zijn eerste officiële wedstrijd maakte hij meteen het winnende doelpunt in de thuiswedstrijd tegen Sporting Charleroi (1-0). Een droomdebuut voor de Nigeriaanse flankaanvaller in de Ghelamco Arena. Hij zou nog een doelpunt en drie assists geven in de reguliere competitie.

“Leroy Sané op Belgisch niveau”

Kalu drukte zijn stempel. Sport/Voetbalmagazine zag in hem de Gentse tovenaar. “Kalu lijkt op het type buitenspelers van wie Guardiola zo houdt. Een type Kingsley Coman of Leroy Sané op Belgisch niveau.”

“Zoals de trainer van Man City meegeeft: ‘Een buitenspeler staat vaak alleen, op zijn flank, zonder ook maar een bal te raken. Wachtend, zoals een doelman. Plots moet hij, net als een keeper, dan een miraculeuze interventie doen.’ Bij Gent vervult Kalu de rol van tovenaar als geen ander.”

Ook in Play-off 1 stelde de winteraanwinst niet teleur. In acht wedstrijden maakte hij een doelpunt en gaf vier assists. Een nieuwe publiekslieveling was geboren.

In 2017-2018 viel Kalu echter regelmatig naast de selectie. Hij maakte zes doelpunten en gaf zeven assists in de Jupiler Pro League. In Play-off 1 kwam hij acht keer in actie, maar was hij niet beslissend.

Na 55 officiële wedstrijden, tien doelpunten en zestien assists, ging het van AA Gent naar FC Girondins Bordeaux in de zomer van 2018. De Buffalo’s vingen 8,5 miljoen euro voor de Nigeriaan.

Invaller, basisspeler en tribune

In zijn debuutseizoen bij Bordeaux zat hij op de tribune op de openingsspeeldag. Hij zou nog zestien keer dat seizoen naast de selectie vallen. Maar Kalu stond ook veertien keer in de basis en viel zeven keer in. In 21 optredens in de Ligue 1 maakte hij drie doelpunten en gaf hij drie assists.

Ondanks de beperkte speeltijd werd hij niet uitgeleend en begon hij ook seizoen 2019-2020 in het shirt van Bordeaux. In Frankrijk werd de competitie stilgelegd na 28 speeldagen. De 22-jarige Nigeriaan stond vijftien keer aan de aftrap en viel vijf keer in. Hij maakte een doelpunt en gaf een assist. Zes keer haalde hij de selectie niet.

De statistieken gaan in dalende lijn terwijl Kalu dit seizoen wel meer speelkansen kreeg bij Bordeaux. Hij ligt er nog tot medio 2023 onder contract.

 

 

 

Categorieën
E-zineSpecials & Video

Antwoord

*

*

GERELATEERD